좋은참숯
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  [강원 횡성 참숯마을]뽀얀 연기에 낯빛가린 숯의 고향 2004-05-11 18:50:30  
  이름 : 좋은참숯    조회 : 28814    
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골짜기에 접어드니 뽀얀 연기가 급습한다. 매캐한 내음이 묻었다. 큰숨을 들이쉬는 것도 잠시,이내 ‘숯 굽는 마을’이 펼쳐진다.
강원도 횡성군 갑천면 포동리. 15개의 참숯 가마가 빨갛게 불을 토하며 숯을 구워낸다.

전국에 참숯공장은 100여개. 하지만 유독 포동리 참숯 가마의 명성이 널리 알려졌다. 숯가마의 원조일 뿐 아니라 숯 찜질방,삼겹살 숯불구이 등 이색체험이 마련됐다. 숯을 구울 때 나오는 목초액과 숯으로 한껏 멋을 부린 장식품도 구입할 수 있다.

숯 굽는 골짜기에 들어서면 한 편의 수채화를 만난다. 숯먼지로 뒤덮인 슬레이트 지붕, 가마위로 피어오르는 흰 연기가 어우러진다. 숯가마 하나에는 18&#48844;의 참나무가 녹아든다. 상수리,신갈,떡갈,굴피 참나무, 졸참나무 등이 참숯가마에 몸을 던진다. 그렇게 일주일.섭씨 1,300도의 모진 불세례를 받으면 참나무는 1급 백탄으로 변한다. 이곳 백탄은 제주도까지 팔려나가고 피부에 좋은 목초액은 미국까지 수출된다. 가마의 연기가 맑은 흰색이 됐을 때 수증기를 받아내면 목초액이 된다.

참숯 가마는 여러가지 정경을 담고 있다.

가마 앞에서 숯을 챙기는 40대 마을 아주머니의 얼굴은 거뭇거뭇하다. ‘씨익∼’ 웃을 때마다 잇새가 모두 까맣다. “한달에 사흘 정도 쉴 뿐”이라며 퉁퉁 불은 손으로 참나무를 실어 나른다. 그 옆을 종종거리며 걷는 외지인들은 모두 긴 속옷 바람에 흰 면수건을 뒤집어 썼다. 갓 마사지를 받은 듯 뽀얀 얼굴이다. 이들이 웅성이며 들락거리는 곳은 숯을 빼낸 뒤의 숯가마. 가마니를 들추면 삼삼오오 비지땀을 흘리며 자리를 지키고 있다. 가마 속 온도는 섭씨 60도를 오르내린다.

1시간 동안 가마 속에서 잠을 청해도 숨이 막히지 않는다. 숯의 제습 효과 때문에 흘린 땀은 몸에 달라붙지 않는다. 달리 샤워를 할 필요가 없다. 참숯 공기를 들여마시면 천식,비염이 다스려진다. 혈액순환이 빨라져 관절염 환자들도 이곳을 찾는다.

공장장 서석구씨(66). 포동리 참숯가마터의 명물이다. 35년간 숯을 구워온 ‘숯의 1인자’. “매일 새벽 2시부터 일을 시작한다”고 한다. 이곳 일꾼들에게 찜질방 여행객들은 그리 달갑지 않은 이방인들. 최근 손님들이 하나 둘 늘어가면서 빈 가마를 준비해야 하는 작업이 하나 더 늘었다. 그만큼 서둘러 숯을 구워내야 하니 마음은 조급하다.

포동리 숯가마터의 별난 재미 중 하나는 삽위에 삼겹살을 구워먹는 체험이다. 삽위에 삼겹살을 가지런하게 늘어놓은 뒤 통째로 가마에 집어넣으면 10초 만에 상황 종료. 기름이 쏙 빠진 숯불 삼겹살이 즉석에서 준비된다. 김치를 돌돌 말아 삼겹살을 입에 넣으면 입안에서 살살 녹아 내린다.
/횡성=글·사진 서영진
[스포츠투데이 2001-12-19]

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